長青教室 心得報告 – 一位台美青年服役於美國空軍的經歷/2012-2-5

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Irvine台灣基督長老教會所辦的長青教室開班至今己有三年曆史、今天是第93堂、在這漫長的時間裡每星期都能請到一位專業的臺美人主講是件不簡單的事。本星期請到一位很特殊的人、他所選擇的是極少臺美人從事的行業他是美國空軍官校畢業、官拜中校的陳傑志先生(Jorge  Chen)來談他的軍旅生涯。

 

    父母來自台北、出生於巴西、4歲移民來美國的Jorge能用臺語夾雜著英語演講、確實是件不簡單的事。他認為臺美人既然要在這塊土地生根、該對這個國家有所瞭解、以他的經歷提供一些資料給鄉親、讓鄉親知道讀軍校的情形、將來若有子孫選擇要去軍校時可減少一些擔心。

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    他於1992年高中畢業、決定進入空軍官校(U.S. Air  Force  Academy)、從前中國人說「好男不當兵」、但在美國恰恰相反、軍校比一般大學更難申請、除了SAT成績外、還要(1)必需是美公民(2)1723歲不能有配偶及孩子(3)要通過嚴格的體格檢查及體能測試(4)要有當地議員的介紹信 

 

   Jorge所讀的空軍官校位於Colorado、從氣候宜人的LA去到那高原的地方、氣候乾燥、空氣稀薄、身體很難適應、但校園非常美麗。試想一個剛進入軍校時才18歲的小夥子、只是經過4年的訓練就可變成一個勇壯的軍人、那是一件不可思議的轉變、這轉變是因軍中嚴格的生活所磨練出來的。如果高中畢業那年即被錄取、暑假就必須去集練一個月而後入學、第一年是非常辛苦的、戲稱「奴隸」、除了適應環境、還得受高年級同學的欺侮。每天需讀一般大學的課程外、另外還要軍事操練2小時、增強體能的運動2小時、所以只有4小時的睡眠。而這樣辛苦並不見得可以過關、第一年仍會有25%的人被當掉。唸軍校的艱辛是一般人難以想像的、如飛行、野外求生訓練、甚至不幸落入敵軍之手時的應對等。軍校是免費的、每個月又有少許零用錢、但畢業後要服務6年。Jorge畢業後在 加州中部的Edwards  Air Force Base 服務、兩年後得到獎學金、再度進大學得碩士學位。學成之後在 愛達荷州  格寧蘭(Greenland)極地各一年、其間也去過 沙烏地阿拉伯、阿富汗等地方。他是學土木エ程、服務時曾被派往 伊拉克 6個月(2005)、德國 2個月(2007)、巴基斯坦ㄧ年(2009-2010)協助當地エ程建設、如開闢道路等。2011年日本海嘯時被徵召去救援而後轉住夏威夷、他於2009申請進入博士班繼續深造。

 

   看起來文質彬彬的Jorge、有份臺灣人特有的憨厚、很難想像穿起軍服(相片)是雄糾糾氣昂昂的一位年輕有為的美國軍官、更是一位傑出的臺美人、願將來有更多的臺美人下一代聽了他演講後跟從他的腳步。

 

    當他回顧20年的軍旅生活、雖也曾想人生最美麗的20年奉獻國家、而目前孑然一身、但仔細想想也有別人所沒有的豐富人生歷練。走過很多國家、尤其中東那些窮鄉僻壤的人們、生活困苦、許多地方仍無水無電、而那些小孩的笑容卻是那麼甜美可愛、又到格寧蘭原的極地、看到冰川的雄偉、日月星辰的奇妙、我們必須堅信、敬畏主、衪是世界萬物的創造者、人要懂得珍惜與感恩。


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