帶狀皰疹疫苗需要打嗎? ◎ 朱明石/世界新聞網 03-01-2015

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最近電視上,一再看到知名足球運動員布雷蕭(Terry Bradshaw)的廣告,以自身經驗敦促人們打帶狀皰疹(Herpes Zoster,美國人稱shingles)疫苗(ZOSTAVAXR)。那廣告還說一生中會得到帶狀皰疹的機會是三分之一。另外的廣告出現有帶狀皰疹病患,表現患者可怕的併發症,疼痛的表情及厲害的皮膚皰疹。

去附近藥房買日用品時,聽到他們的廣播中宣傳這疫苗。去另一藥房買藥,附帶藥的說明書的背面就是帶狀皰疹疫苗的廣告。因為太多宣傳及廣告,不少人懷疑廠商及醫師宣傳得太厲害,是否為了自己利益。同伴間閒談時,經常有人提到帶狀皰疹疫苗是否真需要這個問題。

美國最近的麻疹流行,使人了解打疫苗預防傳染病的重要性。不過,老年人發生帶狀皰疹,並不是年老時被傳染而來,帶狀皰疹疫苗不能跟麻疹疫苗同樣看待。帶狀皰疹一般自50歲開始慢慢增加,醫學團體建議大於60歲者應打帶狀皰疹疫苗,50至59歲者,應跟自己的醫師討論是否需要打,因為每人情況不太一樣。

★與水痘源自同種病毒

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很多人聽說過帶狀皰疹跟水痘(chickenpox)有關,水痘是由傳染性很強的病毒引起,美國水痘疫苗於1995至1996年開始上市普及。沒疫苗前,幾乎所有的兒童都得過水痘,但也有人到了成年甚至老年才得到。記得約三年前,媒體廣泛報導電視主持人芭芭拉華特斯(BarbaraWalters)在83歲時得水痘。那麼,從未得過水痘者,老年時要打帶狀皰疹疫苗否?

水痘與帶狀皰疹都是由稱為「水痘-帶狀皰疹病毒」(varicella-zostervirus,簡稱VZV)引起的。一年四季都可發病,沒疫苗前,水痘普通在兒童上學前發生,可通過飛沫傳染及接觸得到,而且傳染性很強。皮膚的水痘最後結痂,平常不會留疤痕,但病毒卻會埋伏在神經節內。當人的免疫力降低時,埋伏的病毒就可能再度活化。

病毒活化後皮膚開始出現皰疹,成群且沿著神經顯現帶狀分布,所以稱為帶狀皰疹。台灣俗稱為「皮蛇」,也有人稱為「蜘蛛瘡」或「生蛇」,不知道美國為什麼稱為shingles。兒童時發生水痘後,所得到的抗體隨年紀漸減,年紀越大一般的免疫力又越衰退,病毒就容易活化。

帶狀皰疹除皰疹外,也會有其他症狀。有些人開始時先全身不適、疲倦及痛,痛有時可能是最先又最明顯症狀。皮膚皰疹出現後,皰疹漸漸延著神經擴大,有些人痛得很厲害,甚至皰疹消逝後還痛。一般二至四個星期內皰疹逐漸減退結痂,但有些人的皮膚疹及痛可繼續很久。

★打疫苗發病機率減半

已超過60歲者,是否該按照醫學會的推薦去打疫苗?這疫苗在美國一般醫師的診所沒儲存,可能因價格較貴,有些人不願打。保險不一定給付,打一針200至250元左右。聯邦醫療保險(Medicare)則必須有PartD才給付。

有人懷疑廣告中布雷蕭所說的「三分之一」的發病率是否太高,因為親友中好像沒那麼多人有過。去查文獻,一般是四分之一到三分之一,當然廣告會採用較高的數據。就是「四分之一」有些人仍認為「太危險」。而有些人自認身體好,免疫力強不願打疫苗針。不過有強免疫力不是永久性,一有感染或其他小病都可使免疫力降減,有些藥也可能會減低免疫力。研究發現,打者比不打者減少50%得病的機會,就是發生,痛及皮膚疹的症狀大為減少。

帶狀皰疹疫苗在美國於2006年9月就由政府批准上市,剛開始時,一般醫師沒注意,超過60歲者馬上接受疫苗者不多。現在廠商開始靠電視等各種媒體廣告,藥房兼設有打疫苗診所者更是大力宣傳,使得接受者漸漸普遍。若認識的人中有過帶狀皰疹,尤其還有併發症或慢性痛的後遺症,你很可能受其影響而接受疫苗。相反地若認識的人中打了疫苗後,有任何不良副作用,則會讓你不去接受疫苗。若問醫師們自己打過疫苗否時,在病人中得此帶狀皰疹者較多的科如內科,尤其老人、癌症、風濕等專科醫師,最多人打過疫苗,少接觸帶狀皰疹病人的醫師,較多些沒打疫苗。

有一朋友50歲前得到輕微的帶狀皰疹,現在也很健康,問需要打疫苗否,或需要提前於60歲前打,專家說這問題較複雜,到了60歲,還是宜按照醫學團體的推薦打疫苗;不過仍沒有足夠的數據可幫忙決定,以前得過帶狀皰疹者,是否該提前打疫苗,建議跟自己醫師好好討論。因為正常人得過後會產生更多免疫抗體;而經過一段時間,抗體漸減少而免疫力又會改變。

★是否打宜研究再決定

得水痘都是就學前,自己不知道,父母親已不在世或已忘了。到了60歲時,極少數仍未得過水痘的人,應不會有帶狀皰疹,但這些人仍可能得到水痘。打帶狀皰疹疫苗,也會預防他們得水痘。年紀大時得水痘,比兒時得麻煩更多,像芭芭拉華特斯後來就因水痘住院。那麼,未得過水痘的老人打這疫苗,會不會較多副作用呢?問了一位專家,他說不知道,因沒有數據,這種研究很難做,要找到證實沒得過水痘的人,才能研究。

最後再補充兩點:帶狀皰疹患者,可傳染病毒給沒抗體者,使他們得到水痘,像從未得過水痘如芭芭拉華特斯,或還沒打水痘預防針的兒童,尤其一些有白血病或癌症而不能打預防針,又因化學或放射線治療而降低一般免疫力者。另一點也必須指出,現在的年輕人,尤其20幾歲以下打過水痘預防針者,因他們沒得過水痘,身體的神經節就不會埋伏病毒。他們到年老時,不會像現在的壯、中、老年人,以後應該不需要帶狀皰疹疫苗了。

本人此番溫習帶狀皰疹疫苗的文獻及詢問專家後,自己及家人都接受疫苗,也向親友們作了推薦。(作者為美國醫生)

原載網址︰http://www.worldjournal.com/2434643/

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