美中科技戰新篇章 禁TikTok法案內容、執行方法一次看懂

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2024/3/14

示意圖。(圖取自Unsplash圖庫)
示意圖。(圖取自Unsplash圖庫)

(中央社華盛頓13日綜合外電報導)美國聯邦眾議院13日通過一項法案,意在迫使TikTok中國母公司「字節跳動」(ByteDance)出售這個熱門影音分享應用程式(App),然而這項立法在參議院仍將面臨重重挑戰。

「紐約時報」報導,多年來,美、中兩國都在爭奪從電腦晶片到人工智慧(AI)等重要技術的控制權,而聯邦眾議院今天的表決行動是兩國這場科技冷戰的最新進展。鑒於北京當局能夠利用TikTok來獲取美國人個資,或推送假訊息,美國國會議員和白宮無不對中國持有這個App帶來的國安風險表示擔憂。

這項法案在眾議兩黨議員支持下,以352支持、65反對過關,但送交參院後命運未卜。民主黨籍的參院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)尚未承諾將其列入表決議程。

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以下是有關這項法案的關鍵要點:

眾議員為何支持這項法案?

許多人擔心,中國政府會要求字節跳動提供用戶個資,而根據中國法律,字節跳動必須照辦。

共和黨籍眾議員蓋拉格(Mike Gallagher)和民主黨籍參議員華納(Mark Warner)等人表示,中國也可能利用TikTok強大的演算法,將政治文宣投放給使用者。美國聯邦調查局(FBI)局長瑞伊(Chris Wray)和美國國家情報總監海恩斯(Avril Haines)去年就已提出這項疑慮。

TikTok則說,這類擔憂根本毫無根據,並點出TikTok約6成股份由國際機構投資者持有,包括須斯罕那金融集團(Susquehanna)與貝萊德集團(BlackRock),且5人董事會中有3人是美國人。TikTok說,公司已斥資超過10億美元執行計畫,讓敏感的美國用戶個資存放在美國雲端運算公司甲骨文(Oracle)的伺服器上。

法案將如何迫使字節跳動賣掉TikTok?

法案基本上規定,字節跳動必須在6個月內將TikTok賣給美國政府認可的對象,且交易必須確保字節跳動對TikTok和其演算法不再握有任何控制權。

如果字節跳動無法或拒絕出售TikTok,App商店和網站託管公司未來若在美國區域分發或更新TikTok,都將成為非法行為。美國司法部將可以懲罰任何與TikTok合作或提供其App下載的企業。

字節跳動賣掉TikTok容易嗎?

答案可能是否定的。

TikTok光在美國就有1.7億用戶,意味要賣恐怕會是一筆天文數字,幾乎沒有企業或個人可能單獨買斷。倘若被迫出售,目前還不清楚字節跳動會賣掉TikTok全球業務,或僅出售其美國業務。

有能力吃下TikTok的企業,都是諸如微軟(Microsoft)、谷歌(Google)以及臉書(Facebook)和Instagram母公司Meta等的科技巨頭。然而,拜登政府已一再以反壟斷法來阻止這些企業進一步壯大。

即使字節跳動能為TikTok找到買家,中國也可能不會允許。2020年,美國官員首次嘗試強制出售TikTok時,北京當局曾祭出出口限制,且限制對象都是聽起來與TikTok演算法類似的技術;而去年,北京更表明將反對字節跳動出售TikTok。

華府智庫戰略暨國際研究中心(CSIS)戰略科技項目主任路易斯(James Lewis)說:「你沒辦法逼字節跳動撤資。」

字節跳動對TikTok還有什麼選項?

除了出售,字節跳動或許還能透過首次公開發行(IPO)分拆TikTok。

而出售細節又可能取決於一個關鍵問題,也就是字節跳動是出售或分拆TikTok全球業務,還是僅出售或分拆美國業務。而單單出售美國業務可能引發重大爭議,包括向使用者推薦內容的演算法如何運作,也包括是否可以顯示來自其他國家或地區的內容等等。

TikTok禁令的政治意義是什麼?

由於共和黨和民主黨都擔心中國影響力與日俱增,兩黨都支持這項禁令。

但令人驚訝的是,美國前總統川普最近一反常態,反對TikTok禁令,這與他2020年試圖禁用這個高人氣App的立場大相逕庭。

TD Cowen政策分析師蓋蘭特(Paul Gallant)說:「川普的反對是這項法案成為法律所面臨的一個新的重大阻力。而很大程度上,這要看他在這項TikTok法案投入的心力,會不會跟邊境法案一樣拼命。」

言論自由倡議團體也反對這項法案,擔心相關禁令會限制言論自由。

禁令將如何施行?對TikTok用戶意味什麼?

假如法案在參院闖關成功並由總統簽署成為法律,那麼蘋果(Apple)和谷歌的App商店上架或更新TikTok都將面臨民事處罰。

美國數百萬手機都已下載了TikTok,但限制更新可能會影響這個App的使用經驗。(譯者:劉文瑜/核稿:蔡佳敏)1130314

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