參議院迅速採取行動也通過法案將送拜登簽署 避免鐵路罷工

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2022年12月2日 美國之音

美國國會參議院週四(12月1日)迅速採取行動,以避免鐵路工人的罷工。此前,拜登政府和商界領袖警告說,鐵路罷工將對國家經濟造成毀滅性的後果。

參議院通過了一項法案,要求鐵路公司和工人必須執行鐵路公司和工會領導人於9月份達成的擬議解決方案。該解決方案被12個相關工會中的一些工會組織拒絕,因此有可能會導致從12月9日開始罷工。

參議院的投票結果是80對15票。此前一天,眾議院已經投票要求實施該協議。這項議案目前將送總統喬·拜登(Joe Biden)簽署生效。

“我很高興雙方坐在一起避免了鐵路的關閉。如果鐵路關閉,這對美國人民、美國經濟和全國各地的許多工人來說都是毀滅性的,”參議院民主黨領袖查克·舒默(Chuck Schumer)告訴記者。

舒默發表講話的同時,勞工部長馬蒂·沃爾什(Marty Walsh)和運輸部長皮特·布蒂吉格(Pete Buttigieg)向民主黨參議員強調,鐵路公司將在可能的罷工開始之前開始關閉運營。行政當局希望在周末之前將法案擺在拜登的辦公桌上。

在周四投票前不久,本週早些時候拜登敦促國會進行干預,他為被四個工會拒絕的合同辯護,並指出合同中包含了為工人增加工資。

“我談成了一份其他人無法談成的合同,”拜登在與法國總統埃馬紐埃爾·馬克龍(Emmanuel Macron)的聯合記者上說。“談判的結果比他們曾經得到過的任何條件都要好得多。”

批評人士說,這份沒有得到足夠工會成員支持的合同缺乏足夠的鐵路工人帶薪假。拜登表示,他希望“每個人”都有帶薪假,這樣就不必在僱傭合同中談判,但共和黨議員已經阻止了出於醫療和家庭原因而要求休假的措施。拜登總統表示,國會現在應該強行實施這份合同,以避免他所說的可能導致75萬人失業和經濟衰退的罷工。

鐵路公司表示,停止鐵路服務將對經濟造成每天20億美元的毀滅性打擊。貨運鐵路罷工也將對客運鐵路產生重大潛在影響,美鐵公司(Amtrak)和許多通勤鐵路依賴貨運鐵路擁有的軌道。

鐵路公司和12個工會一直在進行至關重要的談判。拜登行政當局在9月間幫助促成了鐵路和工會領導人之間的協議,但其中四個工會拒絕了這些協議。其他八家工會批准了這個為期五年的協議,並正在為他們的工人追回24%的加薪,這些加薪可追溯到2020年。

週一,隨著12月9日罷工期限的臨近,拜登呼籲國會實施9月份達成的初步協議。國會有權這樣做,並且過去曾頒布立法,推遲或禁止鐵路和航空公司罷工。但大多數議員更希望公司與工會雙方自行解決分歧。

對於傳統上與政治力量強大的工會結盟的民主黨議員來說,干預鐵路勞資談判顯得尤其困難;這些工會批評拜登干預合同糾紛並阻止罷工的舉動。

眾議院議長南希·佩洛西(Nancy Pelosi)週三(11月30日)對一項法案進行了第二次投票,該法案將為協議涵蓋的鐵路工人每年增加七天的帶薪病假。增加帶薪病假的呼籲是談判中的一個主要癥結,其他癥結包括其他的生活質量問題。鐵路公司表示,工會在數十年的談判中同意放棄帶薪病假,轉而要求提高工資和更優惠的短期殘疾福利。

工會堅持認為,鐵路在能夠獲得創紀錄的利潤之際很容易增加帶薪病假。參與這些合同談判的幾家大型鐵路公司在第三季度報告的利潤超過10億美元。

眾議院在兩黨的廣泛支持下通過了執行9月間達成的勞工協議的立法。第二項為鐵路工人增加七天帶薪病假的議案在眾議院獲得通過,投票結果基本按黨派劃線;但是在參議院,這項議案比過關需要的60票門檻少了八票。

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