北韓疫情大爆發疑與閱兵有關‧ 醫療體系不堪一擊 平壤如何面對疫情海嘯?

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2022/5/13

(中央社首爾13日綜合外電報導)北韓昨天首度證實有COVID-19病例,官方電視畫面首見領袖金正恩開會戴口罩。北韓今天證實有死亡病例,且發燒症狀在全國爆炸性蔓延,有專家說疫情大爆發可能與4月閱兵有關。

北韓官方媒體北韓中央通信社(KCNA)報導,自4月底以來不明原因的發燒症狀在全國爆炸性蔓延,短時間內有超過35萬人發燒,其中至少16.22萬人完全痊癒。光在5月12日全國就有約1.8萬人出現發燒症狀,截至目前有18萬7800人隔離治療中。

報導還說有6人喪生,其中1人確診感染COVID-19(2019冠狀病毒疾病)Omicron亞型變異株BA.2。

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北韓領導人金正恩(Kim Jong Un)昨天出席政治局緊急會議,下令全國封鎖以遏阻病毒蔓延,官方電視台畫面中首見他戴口罩。韓聯社提到,這是金正恩在疫情期間首度公開戴口罩露面。

北韓中央通信社今天報導,金正恩昨天視察國家緊急防疫指揮部,了解COVID-19在全國蔓延情況。

他說:「早日扭轉當前的公共衛生危機情勢、恢復防疫穩定及保障我們人民健康福祉,是我們黨內面臨的最重要挑戰和最高任務。」

法新社報導,專家認為,在北韓2500萬人未接種疫苗情況下,北韓不健全的衛生基礎設施將難以因應大規模疫情。

南韓智庫世宗研究所(Sejong Institute)的北韓問題專家鄭成長(Cheong Seong-Chang)表示,北韓疫情大爆發很可能與平壤4月25日舉行大型閱兵有關。

他告訴法新社:「在Omicron肆虐鄰國中國之際舉行一大群人參加的閱兵式,顯示平壤當局對於他們對抗及預防病毒的能力過於自信。」

他說,由於Omicron迅速傳播,北韓很可能會出現「大混亂」,因為北韓目前單日通報近2萬起病例。

他還說:「如果Omicron造成的死亡人數激增,平壤當局可能不得不尋求中國支援。」

中國外交部發言趙立堅昨天說,中方隨時準備為北韓抗擊疫情全力提供支持和幫助。

美媒去年9月報導,北韓拒絕COVID-19疫苗全球取得機制(COVAX)配發的中國製科興疫苗,理由是疫苗全球供應量有限,北韓要求將這些疫苗轉給受疫情影響嚴重的國家。

路透社引述分析人士報導,疫情大爆發可能讓北韓今年早已嚴峻的糧食短缺問題惡化,封鎖措施將影響全國對抗乾旱與勞動力動員工作。

獲提名出任南韓統一部長的權寧世(Kwon Young-se)昨天在國會聽證會上說,他願意推動為北韓提供人道援助,包括COVID-19治療、注射器和其他醫療用品。

美國國務院發言人表示,美方先前沒有向北韓提供疫苗的計畫,但支持國際致力向當地弱勢群體提供援助,並敦促平壤當局促進這方面行動。(譯者:盧映孜/核稿:李佩珊)1110513

醫療體系不堪一擊 北韓如何面對疫情海嘯?

2022/5/13

(中央社首爾13日綜合外電報導)北韓官媒今天證實,國內至少有1人因感染COVID-19(2019冠狀病毒疾病)不治,且境內民眾發燒狀況正「爆炸性」蔓延,成千上萬人染病後遭到隔離。

由於北韓醫療服務系統嚴重落後,加上全體民眾根本沒有疫苗可接種,專家表示,一場難以應付的疫情海嘯將淹沒該國。以下是法新社整理的北韓抗疫現況。

●北韓的醫療體系如何?

北韓醫療體系被認為在全世界吊車尾。美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)2021年的1項相關調查顯示,北韓在195個國家/地區中排名第193。

儘管平壤當局宣稱,所有人都可享有免費醫療保健,但多個人權組織揭露,長期以來北韓人民都必須為基本醫療服務付費,通常是透過香菸或酒精相關稅收。

脫北者組織「北韓自由」(Liberty in North Korea)研究主管樸石吉(Sokeel Park)指出:「難民經常提到,醫院長期面臨資源不足問題。」

在北韓當過醫生的脫北者崔貞勛(Choi Jung-Hun,音譯)告訴法新社:「加護病房和精密診斷工具『極其稀缺』,且僅有平壤有這些設備。」

北韓擁有2500萬人口,其中多數人居住的農村地區或小城鎮,都沒有配備加護病房的醫院。

●北韓人民健康狀況如何?

長期以來,北韓一直努力設法養活人民。官媒去年稱該國面臨「糧食危機」,聯合國專家也警告,北韓弱勢群體正面臨飢餓風險。

人權觀察組織(Human Rights Watch)亞洲區高級研究員尹理娜(Lina Yoon,音譯)說:「大多數北韓民眾都有長期營養不良問題。」

她還說,北韓為防疫封鎖邊界2年後,「原有藥物幾已消耗殆盡」。

外界對北韓人民的健康狀況知之甚少,但世界衛生組織(WHO)2018年曾表示,糖尿病等非傳染性疾病佔該國死亡人數的84%。

對COVID-19患者來說,這類慢性疾病可謂一大主要風險因素。

現為研究員的脫北者安燦一(Ahn Chan-il,音譯)說,健康狀況不佳,特別是普遍營養不良,導致北韓特別容易受到COVID-19攻擊。

●北韓當局是否有為疫情來襲預作準備?

北韓於2年前宣布關閉邊境、中止貿易,並禁止航班入境,據報當局還針對從中國非法入境北韓者下達「格殺勿論」命令。

平壤先前聲稱,其嚴厲鎖國政策已將病毒拒於門外,但北韓並未在鎖國期間替人民接種疫苗。

北韓去年拒絕接受中國主動提供的300萬劑疫苗,還稱疫苗應該轉送給「更有需要的國家」。

南韓智庫表示,北韓顯然也因為擔心副作用,拒絕了世衛透過疫苗全球取得機制(COVAX)提供的阿斯特捷利康(AZ)疫苗。

世衛說,北韓和非洲的厄立垂亞(Eritrea)是全球唯二沒有展開COVID-19疫苗接種行動的國家。

●北韓要如何抗疫?

官媒本週宣稱,北韓使用嚴謹基因分析技術診斷COVID-19患者,但專家認為,該國檢測能力極為有限。

研究人員指出,北韓還缺乏配備負壓系統的檢疫設施,以及配送mRNA疫苗所需的冷鏈系統。

專家相信,北韓醫療系統可能難以協助任何施打疫苗後產生副作用的人,這可能也是他們拒絕接受捐贈疫苗的原因。

營養不良也被認為會影響個人的疫苗接種免疫反應。這意味除醫藥外,北韓可能還需要大量糧食援助,才能成功展開疫苗接種。

●其他國家能否幫助北韓?

中國、南韓和世衛都可以立即提供協助,首爾新上任政府已準備好向北韓運送疫苗。

然而,金正恩政權剛宣布國內出現確診病例的數小時後,就違反國際制裁禁令,試射3枚彈道飛彈,這顯示平壤似乎並不想要國際援助。

不過專家相信,北韓很快就會別無選擇。北韓中央通信社(KCNA)報導,不明原因的發燒症狀自4月底以來在境內「爆炸性擴散」,約有35萬人出現症狀,12日更新增1萬8000人,這表明已爆發大規模疫情。

首爾北韓大學院大學(University of North Korean Studies)教授梁茂進(Yang Moo-Jin)告訴法新社,北韓事實上正透過在英語媒體發布消息「傳達需求」,該國發出「間接訊息」,顯示平壤接下來可能向美國或國際組織請求疫苗援助。(譯者:施施/核稿:劉學源)1110513

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