加州深海寒冷高壓 良好保存10萬年前猛獁象牙

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2021/11/24

美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心表示,於2019年在加州沿岸約3000公尺深海底,發現一截哥倫比亞猛獁象牙。(圖取自美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心網頁mbari.org)
美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心表示,於2019年在加州沿岸約3000公尺深海底,發現一截哥倫比亞猛獁象牙。(圖取自美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心網頁mbari.org)

(中央社舊金山24日綜合外電報導)眾所周知猛獁象(長毛象)是陸地生物,可想見當科學家在深海發現猛獁象牙時有多驚訝,但也正因寒冷高壓環境讓此象牙保存良好,有助未來挖掘出更多關於這種古生物的細節。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心(MBARI)發布新聞稿表示,研究中心的飛行員普里基特(Randy Prickett)和科學家哈達克(Steven Haddock)於2019年在加州沿岸185英里(約300公里)外海、1萬英尺(約3000公尺)深海底,發現一截哥倫比亞猛獁象牙。

不過,當時他們僅能採集象牙的一小部分,而後於2021年7月重返,獲取完整樣本。

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美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心重返當時發現哥倫比亞猛獁象牙的地點,獲取完整樣本。(圖取自美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心網頁mbari.org)
美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心重返當時發現哥倫比亞猛獁象牙的地點,獲取完整樣本。(圖取自美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心網頁mbari.org)

哈達克說,探索深海時,會開始期待發生「意想不到」的事,但竟然會發現古老猛獁象牙,「我至今仍感到驚訝」。研究工作目前才剛開始,期盼未來能分享更多資訊。

密西根大學古生物學家費雪(Daniel Fisher)專門研究猛獁象與乳齒象(Mastodon)。他表示,這與他曾見過的截然不同。「有其他猛獁象在海中被發現,但通常深度不會超過幾十公尺。」

新聞稿指出,針對此象牙的各項研究正在進行中,包括判定這頭猛獁象死亡時年齡。研究人員指出,寒冷高壓環境有助於良好保存此象牙,得以進行更仔細研究。

針對此象牙的各項研究正在進行中,包括判定這頭猛獁象死亡時年齡。(圖取自美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心網頁mbari.org)
針對此象牙的各項研究正在進行中,包括判定這頭猛獁象死亡時年齡。(圖取自美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心網頁mbari.org)

科學家認為,這是北美這個區域迄今所發現的最古老、保存狀況最良好的猛獁象牙。加州大學聖克魯斯分校(UCSC)地質年代學實驗室(Geochronology Lab)經放射性同位素分析,估計其年代超過10萬年前。

科學家希望,從象牙收集到的資料,不僅能增加對這頭猛獁象的了解,也能進一步理解這個物種。

UCSC古基因學實驗室(Paleogenomics Lab)首席研究員夏皮洛(Beth Shapiro)表示,這種樣本提供了寶貴機會,可描繪出曾經存在動物以及當初生活環境的樣貌。(譯者:戴雅真/核稿:劉學源)1101124

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