美眾院通過史上最大基建案,拜登達成不可能任務

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2021/11/6

(中央社華盛頓6日綜合外電報導)美國國會眾議院5日通過美國史上規模最大的基礎建設法案,讓拜登總統終於實現一個似乎快要幻滅的理想,那就是獲致一項足以改善全美上億人生活的跨黨派重大成就。

經過數週艱難協商,眾議院占多數的民主黨克服黨內歧見,通過約1.2兆美元的基建支出案以改善美國道路、橋梁、管路、港口和網際網路連線。

這大概也是明年期中選舉前,共和黨會幫助拜登通過的唯一重大法案。

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拜登還有另一項提案的支出規模更大,有待國會通過,目標在擴大美國社會安全網,並投入龐大經費以對抗氣候變遷。

經過重重挫折與延宕-甚至在法案通過前的最後數小時仍有波折,拜登終於在這個失能和猜忌的政治時代中,達成了許多人斥為不可能的任務。這是美國史上最大手筆的一項基礎建設法案。

拜登發表聲明說:「今晚,我們全國邁出了重大的一步。」聲明中誇耀他所稱「一個世代僅見的跨黨派基建法案」,並讚譽尚未獲得眾院通過、規模更大的「重建美好未來法案」(Build Back Better Act)。

他說:「我期待將這兩項法案簽署為法律。」

儘管拜登和幕僚持續努力到深夜,要讓黨內同志上下一心,但直到5日表決前的最後一刻,民主黨內的分歧仍看似會讓拜登的法案再次泡湯。

法案最後以228票對206票通過,有13名共和黨籍眾議員投下同意票,但也有6名民主黨籍眾議員跑票。

民主黨經過2日慘澹的地方選舉結果,5日終於戲劇性翻身,迎來拜登迫切需要的勝利。

這並非拜登所屬民主黨首次看似就要通過這兩項歷史性法案,先前也曾因遭遇新阻礙而功敗垂成。幕僚形容,即使磋商持續進行,但拜登數週來已呈現「關機」狀態。

儘管這兩項法案幾乎涵蓋拜登所有國內施政議題,但在整個磋商過程中,拜登多數時候都避免指揮民主黨人要在何時表決以及如何表決。

然而就在5日上午,正當民主黨仍在為3天前的地方選舉結果愁雲慘霧、而拜登實現選舉承諾的能力也遭質疑之時,拜登改變了作法。

拜登第一次給民主黨人下明確指導棋,表示「現在」就是表決通過這兩大支出法案的時機,許多盟友都認為他早該這麼做。

拜登在白宮國宴廳(State Dining Room)現身後,拒絕接受提問,而是閉門開始打電話給民主黨眾議員,要他們和他站在同一陣線。他說:「我們要讓全世界看到,美國的民主能夠實現並推動我們的經濟,就讓我們這麼做吧。」

拜登和民主黨國會進步派黨團(Congressional Progressive Caucus)主席、眾議員傑亞帕爾(Pramila Jayapal)談話,以了解她的立場。熟悉兩人通話內容的知情人士說,拜登沒有下最後通牒,但明確表示他此刻需要民主黨人團結一致。

然後他直接把電話打到進步派的會議上,透過擴音器,冗長地請求此派議員支持基礎建設法案;並保證,他會繼續爭取另一項更龐大的社會支出案通過。

美東時間晚上9時,拜登把私下的呼籲公開化。他在白宮公布的聲明中表示:「我呼籲所有議員,表決支持重建美好未來法案,並在最終通過跨黨派基礎建設法案。我有把握,眾院會在11月15日那週通過重建美好未來法案。」

拜登和幕僚忐忑不安地在白宮留意表決結果,直到13名共和黨籍眾議員表達支持,才放下心來,法案最終以228票比206票通過。

法案通過後,幕僚辯論著是否要讓拜登發表談話。但當時已經是美東時間晚上11時30分,似乎太晚,白宮最後在午夜前送走了記者群。(譯者:戴雅真/核稿:張佑之)1101106

美國會通過1.2萬億美元基礎設施法案

2021年11月6日 美國之音

華盛頓— 經過一天的對峙,美國國會民主黨議員中的進步派和中間派擱置分歧,通過了一項1萬多億美元的用於改善高速公路、網絡寬帶和其他基礎設施的計劃。法案將提交給總統拜登簽署成為法律。

週五晚些時候的228對206票的表決對拜登所屬的民主黨來說是一次重大勝利。幾項數額巨大的支出法案涵蓋了拜登大部分的國內政策議程,而民主黨人幾個月來在法案的分歧上發生激烈爭執。

拜登政府將監督當代美國公路、鐵路和其他交通基礎設施最大規模的一次升級,他承諾這將創造就業機會,提高美國的競爭力。

在拜登國內計劃的另一支柱——全面擴大社會安全網和應對氣候變化的計劃上——民主黨人還有很多工作要做。這項計劃的預算高達1.75萬億美元,將是自20世紀60年代以來美國安全網的最大擴充,但該計劃難以得到民主黨團結一致的支持。

民主黨領袖本希望週五在眾議院通過涉及基礎設施和涉及社會安全網與氣候變化的兩項法案,但最終不得不放棄這一目標,原因是民主黨的中間派要求獨立黨派之外的國會預算辦公室(CBO)對法案成本進行核算,這一過程可能需要數週時間。

經過數小時的閉門會議,一群中間派議員承諾在11月20日之前投票支持該法案,條件是國會預算辦公室確定其成本與白宮的估算一致。

“歡迎來到我的世界。這就是民主黨。”眾議院議長佩洛西星期五早些時候對記者說:“我們不是一個步伐一致的黨。”

星期六凌晨,這項1.75萬億美元的法案以221對213票的結果通過了一項程序表決,這將使民主黨領導人能夠在時機成熟時迅速安排最終投票。

這場對峙發生在民主黨人在美國幾個州的選舉中失利的幾天后。許多分析估計,民主黨人明年可能失去對國會的控制。

基礎設施法案在13名共和黨人的支持下獲得通過,實現了拜登通過一些跨黨派立法的承諾。

拜登在一份聲明中說:“幾代人以後,人們回顧過去時會懂得,這是美國贏得21世紀經濟競爭的時刻。”

民主黨人能否繼續向前?

民主黨渴望表明它能夠在拜登總統的議程上取得進展,並在2022年的中期選舉中抵禦挑戰。共和黨尋求在明年的中期選舉中重新掌握在特朗普政府時期逐漸失去的對國會兩院的控制權。

國會還面臨著12月3日的兩個最後期限:政府關門將在政治上讓國會難堪,聯邦債務違約對經濟的影響則將是災難性的。

由於民主黨在國會只有微弱的的多數優勢,在野的共和黨團結一致,民主黨需要凝聚力才能通過立法。

這項基礎設施法案今年8月在參議院通過,當時獲得了共和黨的19票,法案將為美國公路、橋樑、機場、海港和鐵路的大規模升級提供資金,也將擴展寬帶互聯網服務。

這項口號為“重建更好”(Build Back Better)的一攬子計劃包括有關兒童保育、學前教育、老年護理、醫療保健、處方藥定價和移民等議題的條款。

此外,拜登在蘇格蘭格拉斯哥舉行的聯合國氣候會議上承諾在2030年前將美國溫室氣體排放量從2005年的水平減半;基礎設施法案的通過也將增加這一承諾的可信度。

共和黨人一致反對這項立法,認為這是政府的急劇擴張,會傷害私營企業。

共和黨眾議員格倫·格羅斯曼(Glenn Grothman)說:“對美國來說,這可能是一個非常黑暗的日子。”他將該法案的兒童保育和學前教育的條款形容為聯邦政府撫養兒童的“馬克思主義”。

無黨派的美國聯合稅務委員會(US Joint Committee on Taxation)估計,社會支出法案未來十年帶來的新增稅收只有1.48萬億美元,低於其1.75萬億美元的成本。

佩洛西和其他民主黨領導層成員表示,委員會的這一統計沒有考慮到稅收執法力度的增加以及處方藥價格下降帶來的成本節約。

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