翁啟惠革命性成就獲威爾許化學獎肯定,外界看好諾貝爾獎已近

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2021/9/9

威爾許基金會公布翁啟惠(圖)為2021年威爾許化學獎得主,肯定他在醣科學的革命性發展,為未來新藥和疫苗開發帶來新機會。(中央社檔案照片)
威爾許基金會公布翁啟惠(圖)為2021年威爾許化學獎得主,肯定他在醣科學的革命性發展,為未來新藥和疫苗開發帶來新機會。(中央社檔案照片)

(中央社記者韓婷婷台北9日電)威爾許基金會公布翁啟惠為2021年威爾許化學獎(Welch Award in Chemistry)得主,肯定他在化學科學領域的基礎研究和對人類福祉的貢獻,特別是醣科學的革命性發展,為未來新藥和疫苗開發帶來新機會。威爾許基金會於美國時間8日宣布,斯克里普斯研究所(TSRI)化學系的斯克里普斯家族講座教授翁啟惠(Chi-Huey Wong)獲2021年威爾許化學獎,主要表彰他在化學科學領域的貢獻及應用在醫學上的發展,尤其是醣分子科學相關的成就。

能獲得此一國際知名機構的肯定,翁啟惠特別感謝合作同仁、服務單位及所有政府單位、私人企業的支助,才能有今天的成就。

威爾許基金會的使命是通過推進化學研究來改善人類的生活,威爾許化學獎的目的是促進和鼓勵基礎化學研究,並以實質性的方式彰顯化學研究對造福人類的貢獻。

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威爾許基金會在新聞稿中表示,翁啟惠是一位備受尊敬和有影響力的領導人,他在化學生物學和合成化學領域取得造福人類的發現。他因發明用於合成和研究複雜醣分子和醣蛋白的新方法和工具,以及闡明與疾病進展相關的醣分子介導的生物識別而受到認可。

威爾許基金會董事會主席兼董事巴斯(Carin Barth)表示,翁啟惠不僅在化學和生物學方面取得革命性的進步,他的方法將促進未來幾年新藥和疫苗的開發。

前中央研究院院長、國家生技醫療產業策進會會長翁啟惠8日獲頒威爾許化學獎,成為台灣第一人。(圖取自威爾許基金會網頁welch1.org)
前中央研究院院長、國家生技醫療產業策進會會長翁啟惠8日獲頒威爾許化學獎,成為台灣第一人。(圖取自威爾許基金會網頁welch1.org)

翁啟惠在過去30年裡,大部分專研於醣分子在主動免疫和治療癌症、傳染病的重要性。自1980年代以來,他在科學技術工具的發展貢獻,包括複雜多醣抗原和醣蛋白的有效合成、自身免疫現象的抑制、均質抗體、增強免疫系統的記憶及增強其癌症和病毒殺傷能力,以及高度靈敏的分析方法。

最近,這些工具和方法有助於創建針對癌細胞表面特異醣分子的疫苗。他的疫苗目前正在進行多項臨床試驗,用於治療乳癌、胰臟癌、胃癌、結直腸癌和肺癌。

「翁啟惠無疑正在改變全人類對醣化學和醣生物學的認識」,威爾許基金會科學顧問委員會主席德凡(Peter B. Dervan)說,「他在醣分子和蛋白質之間的分子識別方面的開創性研究,象徵著癌症治療的一場革命,它正在改變我們看待和治療癌症的方式。」

翁啟惠在台灣大學取得得學士、碩士學位,進而取得麻省理工學院化學博士;在成為美國德克薩斯州A&M大學教員前,在哈佛大學做博士後研究,1989年加入斯克里普斯研究所,擔任化學講座教授,2006年被任命為中央研究院院長,任期10年。現為美國加州斯克里普斯研究所化學講座教授、中央研究院特聘研究員、國家生技醫療產業策進會會長。

翁啟惠在化學領域的成就曾獲多項國際大獎肯定,包括2012年的美國化學亞瑟科博獎、日經亞洲科學技術創新獎,以及2014年因在有關醣分子及醣蛋白的合成和傑出研究獲得沃爾夫化學獎、2015年獲英國皇家化學學會羅伯特·羅賓遜獎、2021年威爾許化學獎。(編輯:張良知)1100909

翁啟惠獲頒威爾許化學獎 外界看好諾貝爾獎已近

2021/9/7

根據消息來源,前中研院院長、國家生技醫療產業策進會會長翁啟惠將獲2021年威爾許化學獎,成為台灣第一人。(中央社檔案照片)
根據消息來源,前中研院院長、國家生技醫療產業策進會會長翁啟惠將獲2021年威爾許化學獎,成為台灣第一人。(中央社檔案照片)

(中央社記者韓婷婷台北7日電)威爾許基金會預計於美國時間9月8日公布2021年威爾許化學獎(Welch Award in Chemistry)得主,根據消息來源,前中研院院長、國家生技醫療產業策進會會長翁啟惠將獲獎,成為台灣第一人。

威爾許化學獎的目的是促進和鼓勵基礎化學研究,並以實質性方式承認化學研究對造福人類貢獻的價值。

翁啟惠曾在2014年獲得沃爾夫化學獎,該獎項經常被視為諾貝爾獎的前哨,2015年獲英國皇家化學會羅賓遜獎,今年再獲威爾許化學獎,照國際慣例,拿了沃爾夫獎和威爾許獎後,下一步就是諾貝爾獎,因此外界看好翁啟惠諾貝爾獎之路已近了。

翁啟惠是世界首位成功以酵素技術大量合成複雜多醣物(多醣及醣胜肽)的科學家,這兩種方法目前也被業界用來開發治療心臟病、中風及各種發炎疾病的新藥,也是首位發展多醣分子自動化化學合成的科學家。

翁啟惠研究橫跨化學與生物科學領域,是國際生物化學界的重量級人物,在生物有機化學及醣分子科學有非常重要貢獻,改變大眾對醣分子的認識,且對功能基因體科學的研究及新藥物發展有重大影響,發明「程式化一鍋式酵素反應」,為癌症研究、細菌及病毒感染和免疫功能,帶來疫苗研發與治療的新機會,曾開發醣分子相關的醣蛋白、廣效流感疫苗、醣晶片等。

近來翁啟惠與基因體研究中心研究員馬徹團隊也積極開發廣效疫苗,研發不怕病毒突變的單醣化棘突蛋白(S蛋白)疫苗,更找到超級單株抗體「m31A7」,該單株抗體對抗武肺病毒的能力,較現在全球所有單株抗體療法優越百倍以上。

翁啟惠31歲赴美進修博士學,開啟他進入醣分子科學之路,畢業後也一直在美國學術界進行醣分子科學的研究。留美發展20多年,獲選為美國國家科學院院士,2000年應時任中央研究院院長李遠哲邀請,回台主持中央研究院生物化學多醣體研究室。2003年接掌中研院基因體中心主任、2006年接任中央研究院長、2019年接任國家生技醫療產業策進會會長至今。(編輯:潘羿菁)1100907

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