拜登政府擬推學術特赦計劃,國會共和黨人聯名致函司法部反對

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2021年5月8日 美國之音 李逸華

華盛頓— 美國國會八位共和黨聯邦參議員聯名致函司法部,對一項擬議中的學術特赦計劃提出質疑,並呼籲拜登行政當局停止推動有關決定。

參議院國土安全委員會共和黨首席成員羅布·波特曼參議員(Sen. Rob Portman, R-OH)和情報委員會共和黨首席成員馬可·魯比奧參議員(Sen. Marco Rubio, R-FL)週四(5月6日)率領六位同黨成員致函司法部長加蘭德(Merrick Garland),呼籲行政當局取消一項據報仍在擬議中、尚未公佈的學術特赦計劃。

該計劃將允許美國學術機構和學者披露過去所收受的外國資金,但無需擔心因呈報內容而遭到起訴。這同時意味著將逆轉特朗普政府時期在美國學術領域打擊中國滲透的嚴格措施。

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這些共和黨議員說,他們擔心這項特赦計劃可能將導緻美國的技術研發和學術研究遭竊取的風險升高。

議員們在聯名信中表示,美國政府納稅人出資進行的研究項目必須受到保護,不應被竊取,更不應被武器化,進而損害美國的利益。

“這是一個複雜的問題,但對違反聯邦法律竊取美國納稅人出資的研究項目的個人予以獎勵的特赦計劃絕不是解決這個問題的答案,”議員在聯名信寫道。

領銜致函司法部的波特曼和魯比奧去年曾與民主黨聯邦參議員湯姆·卡珀(Sen. Tom Carper, D-DE)展開跨黨派的立法合作,在上一屆國會推出《保護美國創新法》(Safeguarding American Innovation Act)確保聯邦政府採取果斷行動保護美國在學術及產業界的創新技術和研發。

法案內容以2019年一份由波特曼當時所領導的參議院常設調查小組提出的報告為基礎進行撰寫。該調查小組公佈的報告稱,中國從1990年代末就開始以薪水、研究經費、實驗室空間和其他激勵措施作為交換,獲取美國大學實驗室和其他研究機構的信息,再將有關信息轉移到中國,為其經濟和軍事發展提供捷徑。這些美國學術機構和實驗室大多由美國政府資助。

長達105頁的報告還說,中國花了20年時間招募有機會接觸先進科學和技術的研究人員,而美國各機構未能做出充分反應。例如,美國聯邦調查局直到2018年才做出強烈回應。

2018年11月開始的司法部“中國行動計劃”,打擊中國政府在美國的經濟間諜行為。已有被控參與聯邦政府資助的研究項目卻隱瞞與中國“千人計劃”或各種項目關係的美國學術界人士被捕和起訴。

最新一起涉及大學教授的司法案例發生在上個月。南伊利諾伊大學(SIUC)的數學教授和研究人員肖明慶(Mingqing Xiao)受到起訴,他被控在從美國國家科學基金會(National Science Foundation)獲取經費期間隱瞞了與中國政府和中國大學的關係。

美國國立衛生研究院(NIH)官員上個月在國會作證時對議員表示,自2018年啟動內部調查以來,超過100名獲得該院資助的研究人員因未披露與外國的利益關係而被移除出NIH研究系統,有人辭職、被解職或提前退休,其中有約34個案件移交給了衛生部監察長辦公室做進一步調查,一些案件成功起訴或達成民事和解。

美國學界也有人擔心嚴厲的司法打擊行動會造成寒蟬效應並影響正常的國際科學交流。

今年1月,麻省理工學院(MIT)機械工程教授和納米技術專家陳剛(Gang Chen)被捕。他被指控在申請美國能源部經費時沒有披露他與中國政府的關係。陳剛案發後,他的同事聯名寫信給校長,對陳剛表示支持。這些教授在信中說,他們支持美國政府防止外國盜竊知識產權的努力,但是他們聲稱,申報科研方案時沒有說明他們涉及國外的某些活動,是這些科研人員的慣常做法。

據今年1月一篇《華爾街日報》的文章,司法部正在考慮一項特赦計劃,允許美國學術機構和學者在披露收受外國資金後不需擔心可能的懲罰。報導說,有關官員已就這項計劃討論數月,並開始審視計劃的擬定草案。

然而,提出聯名信的共和黨議員們擔心,司法部提出的特赦計劃將導致有意欺瞞的學者和科學家坦白罪行後卻不用承擔被起訴的責任。

“美國成功的研發事業是建立在互惠、誠信和透明的基礎之上,”議員們在信中說,“這些價值觀促進了思想的自由交流,並確保研究人員和機構能從辛苦的工作中獲益。美國因此吸引了最好和最優秀的人才,美國必須要繼續保持這樣的狀態。”

議員們在信中進一步對司法部推動有關計劃的程序提出質疑。議員們援引去年和前年通過的《國防授權法》指出,司法部並未依照法案內容要求針對這項計劃與國會進行諮商,亦未同相關監察單位,包括美國國家科學基金會和國立衛生院等大型撥款機構的監察人員,展開適當討論。

議員們最後要求司法部針對這份特赦計劃的範圍、性質和時間表等具體細節在下週三之前向國會進行簡報。

除了波特曼和魯比奧,簽署聯名信的參議員還包括約翰·科寧(Sen. John Cornyn, R-TX)、湯姆·科頓(Sen. Tom Cotton, R-AR)、蘇珊·柯林斯(Sen. Susan Collins, R-ME)、本·薩斯(Sen. Ben Sasse, R-NE)、托德·揚(Sen. Todd Young, R-IN)和查克·格拉斯利(Sen . Chuck Grassley, R-IA)。

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