幸好有網購 / 陳國昌

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國際網路(WWW) 的發明改變了世人的溝通方式,也帶來了許多便捷,如果那位英國的科學家在30年前沒有發明這個東西,今天我們受困於疫情之下的日子就難過多多了!

做個消費者真辛苦,疫情初響,所有的商場就拉警報,有的不准營業,不然就是限制室內人數,讓顧客在門外大排長龍,什麼「顧客至上」就甭提了!這種時候Amazon為首的網購軍團乃大行其道,許多人突然察覺網上購物真是方便無比,不論是搜尋貨品、了解特色、比較價格、消費者評鑑等等都在彈指之間,一目了然!相較之下傳統的實體店包括 Shopping mall以及Outlet在防疫政策的衝擊下有如老牛拉車,完全無法滿足顧客的需求,裁員的裁員,歇業的歇業,即使日後疫情減退,我相信美國的消費型態及商場的景觀已經大為改變,回不來了!

網購有多方便?一個鄉親告訴我,幾個月前在鄰近山林火災時,他的好朋友全家緊急撤離到他家,身上只帶了重要文件,那麼衣物及用品呢?這個朋友立即上網去郵購所有必需品,第二天傍晚就全部寄達了!

網購的價格競爭力也在這幾個月讓我充分體會到!最近我要買一個鞋子的內墊, 在Rite Aid看到$19, 但回家之後在Amazon完全一樣的品牌只要$13!即使是同樣的網購,比價也非常的容易,我以前常在Office Depot網站採購辦公室文具,以10”x13”大信封來講,它最好的價格是一盒100個$21, 但在Amazon買質料更佳的Mead公司產品只要$16,省下25%!

政府三令五申要民眾居家防疫,各路人馬乃大顯神通爭取網購的生機,像是生鮮食物也是一個大宗,我常在Whole Foods Market看到員工拿著訂單在挑選食物,再一件件放進袋子裡準備外送,還有專作亞洲人生意的新秀公司 Weee Asian Grocery 異軍突起等等。各種便利及甜頭也紛紛出籠,像不久前我去Home Depot買花盆,在網路上下單後車子開到門口,它的員工就把貨送到指定的停車格,直接放入我車後的貨廂,號稱 “No contact delivery” ; 又像Costco 的絕大多數商品都不收運費,就連精品的Coach 也在官網上列出許多商品,都按Outlet的價格出售!

民以食為天,談到網購怎能忘了餐館?餐飲業和旅遊休閒業都是疫情的重災區,封城令之下不但禁止堂食,嚴重的如加州連在走廊及停車場設置的室外克難餐桌也一併Bye-bye了,這豈不是要扼殺他們的生機嗎?前一兩年我在餐館的柜臺上開始看到一些小卡片,起初Uber Eats, DoorDash, Grubhut, Postmates這些名字對我來說和賣房子的仲介名片一樣的無感,沒想到這些餐飲的外送服務如今已經成為外賣媒介的主流,可以說如果沒有他們,在疫情籠罩下不知有多少人的肚子在飢腸轆轆!

我有一家中餐館的客戶,即使政府的堂食政策反反覆覆,他們也沒有在停車場搭帳篷做室外用餐,但是每個月報給我的營業額卻是逆勢成長,一點也不遜於疫情前,最近幾個月甚至達到歷史高峰!謎底就在於這些網路的外賣平台小兵立大功,有誰想到行之有年的接電話派員工送外賣,現在卻是桌上擺滿了一袋袋食物等著專業公司來代為送貨呢?

隨著網購的盛行,付款的機制也隨之改變,除了傳統的信用卡付款之外,P2P (人對人)的轉帳工具應運而生,不但方便消費者使用,商家更省下一筆費用!現代人如果不知道Zelle、Venmo或者PayPal那就是還沒加入網購的行列!

網購在疫情猖獗之下撐起了經濟的半邊天,下次您看到UPS、FedEx 及 Prime的卡車奔馳而過,或是有Uber Eats 貼紙的車輛,是不是應該行個大大的注目禮,心中說聲「謝謝您」呢?

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