賠了夫人又折兵?《中國日報》在美砸重金,合作夥伴卻不斷減少

2020年11月25日 美國之音 魏之

華盛頓— 中國“外宣軍”近年在海外大量投資,但是其在美國的陣地卻不斷縮小。過去6個月裡,《中國日報》海外版在美國的大牌合作夥伴不斷減少。觀察人士稱,這是特朗普政府限制中國外宣的政策起到很大作用的一個例證。

從2018年起,美國政府陸續將包括新華社、《中國日報》等在內的15家中國媒體定為“外國代理人”,這些媒體必須按照《外國代理人登記法》(FARA)相關要求每半年向美國國務院提交在美工作人員的姓名、個人資料及人事變動決定,並登記在美租賃或持有的房產清單。在租賃或購買新的房產前,他們還必須獲得事先批准。這被認為是特朗普政府阻止中國宣傳機構在美國和全世界傳播錯誤信息的努力。

根據《中國日報》11月按照FARA要求提交的最新信息,在今年5月到10月之間,該報在美國的印刷和廣告投入僅約160萬美元。

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報告中詳細列出了過去6個月《中國日報》向多家西方媒體支付的款項,其中,《洛杉磯時報》收取了超過45萬美元的印刷費和廣告費,《華爾街日報》收取了8萬5千多美元的廣告費,《外交政策》雜誌收取了10萬美元的廣告費。在美國之外,英國的《金融時報》和加拿大的《環球郵報》分別收取了《中國日報》大約22萬美元和13萬美元的廣告費。

美國主流媒體老客戶與《中國日報》斷交

《中國日報》過去十多年來,在美國媒體以插頁的形式投放冠以《中國觀察》名稱的廣告,以看起來像新聞報導的內容來宣傳中國政府的政策,美化中國和中共形象。

這次的FARA報告中,沒有出現《紐約時報》和《華盛頓郵報》的身影,這與從2016年年底到2020年4月間,《中國日報》分別向《華盛頓郵報》和《紐約時報》支付460多萬美元和5萬美元廣告費用形成鮮明對比。

《紐約時報》今年6月底下架並刪除所有《中國日報》付費廣告。發言人艾琳·墨菲(Eileen Murphy)在早前給美國之音的電子郵件中說:“我們今年年初做出決定,停止接受國家媒體的品牌廣告(那些新聞形式的廣告),包括《中國日報》。”

倫敦的《每日電訊報》也不再刊登來自《中國日報》的廣告。

《華爾街日報》今年5月和6月間向《中國日報》收取了8萬5千多美元的廣告費,但7月至10月則沒有收取任何費用,這與去年11月到今年4月底收取《中國日報》的63萬多美元相差巨大。

《華爾街日報》從7月開始停止刊登來自《中國觀察》的新內容,其《中國觀察》網站頁面已經不展示任何內容。美國之音記者多次試圖聯繫《華爾街日報》確認其是否已終止與《中國日報》的廣告合作,但到截稿時還沒有收到任何回覆。

另外,這六個月裡《中國日報》總部向海外版投資的將近450萬美元,和只有不到13萬美元的訂閱和廣告收入非常不相稱。

《改變中國》網站主編曹雅學說,在特朗普政府將幾家中國媒體定為“外國代理人”之後,美國主流媒體紛紛退出與中國官媒的合作,使中國在美國的大外宣大幅縮水,合作夥伴和宣傳金額都大幅減少。

她說,“公眾輿論說了這麼多年沒起到作用,但特朗普的政策開展之後,主流媒體面子上就掛不住了。他們拿中國政府那麼多錢替中國宣傳,太不像話了。”

曹雅學表示,她希望拜登上台後這樣的政策會繼續下去。

《中國日報》尋找新合夥人

不過記者也觀察到,《中國日報》也在開發新的廣告合作夥伴。6月28日的《洛杉磯時報》週日版首次刊登了8頁由《中國日報》提供的廣告內容。截至10月底,《中國日報》向《洛杉磯時報》支付了超過34萬美元的廣告費用。

《外交政策》雜誌去年年底也開始與《中國日報》進行廣告合作,到今年10月底,一年的時間裡接受了22萬美元的廣告費。

曹雅學說,《外交政策》作為雙月刊,並非像《紐約時報》那樣每天一期,所以22萬一年的廣告費是非常大的數字。

《中國日報》英文版自2016年11月以來,向美國媒體支付2000多萬美元印刷費和廣告費。

《中國日報》由中國國務院新聞辦公室所有。美國智庫威爾遜中心將中國國務院新聞辦公室描述為“監督國家對外宣傳,指導多個與外交事務相關的政府部門的對外宣傳活動。”

今年6月22日,美國助理國務卿史達偉稱《中國日報》為“外國宣傳媒體”,同日,美國國務院將《中國日報》指定為“外國使團”,稱它“基本由中國擁有或有效控制” 。

早在2018年,特朗普就點名了《中國日報》的“廣告”,原因是《中國日報》在美國中期選舉期間在艾奧瓦州《得梅因紀事報》上刊登四個頁面的廣告,其中讚揚了美中貿易,批評特朗普針對中國的關稅政策,意在激起艾奧瓦州農民對特朗普政府的不滿情緒。

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